根据19日的媒体报道,Apple将首次独立设计和生产MicroLED显示器,并且现在在加利福尼亚总部附近使用了一个秘密工厂来生产少量用于测试的屏幕。 MicroLED使用与当前OLED屏幕不同的材料,预计将使未来的设备更薄,更清晰,更节能。分析师认为,此举是苹果公司自动化关键部件的最新举措。面对手机市场增长势头的减弱,为了加强控制和灵活性,苹果开始采用各种方法削减成本,努力保持创新步伐不间断。它已成为增加自主研发的必然选择。

受苹果新闻影响,三星电子及其他相关供应商的股价在亚洲交易时段普遍下跌。许多分析师预测,未来苹果还将放弃更多组件的合作。

看重MicroLED技术

据消息人士透露,MicroLED屏幕的制作比苹果公司在iPhone X上首款OLED屏幕要困难得多。苹果公司大约一年前就放弃了该项目,但其工程团队取得了进展,该技术目前处于高级阶段。但消费者可能需要再等几年才能看到更多结果。

MicroLED,也称为微型LED,是美国科学家于2000年首次发明的。与OLED一样,MicroLED由发光二极管组成。不同之处在于LED材料的成分。 MicroLED技术在发光部分中使用无机氮化镓(GaN)材料。这种材料可以提供比OLED产品更高的亮度,并且在响应速度,对比度和色彩饱和度方面优于OLED屏幕显示器。由于使用无机材料,MicroLED不会出现“短寿命”OLED屏幕的问题。同时,MicroLED可以使屏幕面板更薄,而且在功耗方面,它也远低于OLED屏幕。

由于MicroLED太“微”,如何转移和粘贴微小组件已成为MicroLED屏幕大规模生产的一个问题。早在2014年,Apple就开始通过收购LuxVue来布局MicroLED技术。

分析师表示,控制MicroLED技术将有助于Apple在日益成熟的智能手机市场中突破,并超越拥有高端显示技术的三星电子等竞争对手。但是,该项目的前景尚不清楚。新屏幕的大规模生产需要新的生产设备,并存在替代技术的风险。此外,该项目的投资将相当高。

Apple对MicroLED技术的自主研发无疑对其系列显示器供应商不利。 19日,三星电子股价下跌0.78%,LG股价下跌1.6%,日本显示股价下跌2.42%,夏普股价下跌1.71%。市场参与者还认为,人机界面解决方案提供商Synaptics和OLED技术开发商Universal Display等股票也将受到负面影响。

加大自主研发力度

从长远来看,近年来苹果公司加大了自主研发力度。虽然自主研发的初期投入相对较大,一旦完成,每年销售数亿部iPhone,苹果将节省大量专利费。此外,利用其他公司的技术,或多或少将受制于供应链中的人,完全自主研发也可以加强苹果在智能设备行业的地位。

在处理器芯片领域,Apple于2008年通过收购获得了自己芯片的布局。在iPhone 4上,虽然处理器并非完全自行设计,但它为此奠定了坚实的基础。 2012年,Apple发布了iPhone 5,它拥有自己定制设计的A6处理器。后来,A系列处理器和其他芯片在性能方面领先于竞争对手。在未来,无论是在iPhone,iPad还是Apple Watch上,消费者都会看到A系列,S系列和其他处理器。据报道,苹果还计划在其Mac电脑上安装自己的T系列处理器。